Archidona, (Málaga). Spain
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Puntos de Interés Geológico (Areas of Geological Interest)

Archidona, mucho más de lo que imaginas.

La mayor parte del término municipal de Archidona entra a formar parte de la zona conocida como el Trías de Antequera que pertenece al dominio paleoestatigráfico subbético, dentro de la Zona Externa de la cordillera Bética. La edad de los materiales que afloran en esta región corresponde mayoritariamente al periodo triásico aunque también podemos encontrar materiales cuyo depósito se produjo con posterioridad.

Los materiales que conforman el dominio subbético corresponden a depósitos de materiales en ambientes pelágicos marinos. La orogenia alpina afectó a estos materiales durante el Mioceno inferior y es la causante de que podamos observarlos en la superficie continental actualmente. Estos materiales reciben el nombre científico de Trías germano-andaluz, debido a la similitud de estos con otros de la misma edad depositados sobre el macizo hercínico de Alemania.

Las series estratigráficas de estos materiales han sido poco estudiadas debido a la plasticidad de los mismos, lo que provoca que muchos de estos materiales se encuentren deslocalizados respecto a su ubicación inicial. Dentro del Trías germano-andaluz encontramos tres facies derivadas de su estratigrafía:

  • Triásico inferior o de facies Buntsandstein.
  • Triásico medio o de facies Muschelkalk.
  • Triásico superior o de facies Keuper.

De estas tres, la más representada en nuestra comarca es la del Triásico superior. Esta facies está constituida por arcillas de tonalidades rojizas abigarradas, grisáceas y negras. En ella abundan evaporitas en forma de yesos, sal de gemas y dolomías. Estos sedimentos arcillo-areniscosos se originaron en un ambiente de transición marino-terrestre; en este tipo de ambiente se propicia la evaporación de las masas de agua, precipitando por ello grandes cantidades de sales que son los materiales más abundantes en esta facies. El yeso se presenta en formas y colores muy variados, y con frecuentes intercalaciones finas de dolomías primarias. También podemos encontrar masas irregulares de rocas ígneas, generalmente rocas subvolcánicas de naturaleza básica y cristalina, conocidas como ofitas. Estas rocas son de color verde oscuro y muy duras cuando se encuentran sin alterar, pero al contacto permanente con la atmósfera su color se torna verde claro y adquieren una consistencia más débil. El afloramiento de ofitas que se encuentra en el término municipal de Archidona destaca por su gran extensión, en comparación con otros afloramientos des estos materiales en el Trías de Antequera. Tal es la extensión de este afloramiento que es explotado mediante canteras como árido para la construcción, aprovechando sus características de alta dureza. El valor científico y didáctico de estos materiales es alto, debido a que son un vestigio del choque tectónico producido entre dos placas litosféricas que dieron lugar a la cordillera Bética durante la orogenia alpina.

La tectónica que domina estos materiales es la causante de que podamos verlos tan bien representados en la Comarca Nororiental de Málaga, ya que siendo los materiales más antiguos del dominio subbético les correspondería situarse por debajo de todos los materiales depositados posteriormente. Cuando colisionaron los bloques de alborán e ibérico los materiales triásicos del subbético actuaron como nivel de despegue, ya que presentaban unas características más plásticas que los situados por encima. Debido al empuje producido desde el sur, los materiales post-triásicos situados encima resbalaron literalmente hacia el norte  en forma de cabalgamientos. Este movimiento hacia el norte, unido a un posterior desplazamiento del bloque de alborán hacia el oeste respecto del bloque ibérico de la meseta, propicio el afloramiento de estos materiales que actualmente encontramos, muy plegados y deformados debido a estos movimientos y fuerzas.

Dentro del Trías de Antequera existen una serie de elementos tectónicos destacables y con características relevantes. Una de ellas es la presencia de diapiros. Esta formación se debe a la naturaleza y composición de los materiales de esta zona. En ellos encontramos yesos y anhidritas, las cuales al hidratarse aumentan su volumen provocando la deformación del relieve situado por encima. Concretamente encontramos dos estructuras diapíricas dentro del término municipal de Archidona, una situada en el paraje de los Hoyos y la otra en Las Lagunillas. Precisamente, en ambas zonas hallamos un desarrollo kárstico relevante, con la presencia de numerosas dolinas y lagunas localizadas en cuencas endorreicas. Este hecho no hace más que corroborar la importante hidratación de los yesos y anhidritas presentes en ambas zonas, lo cual provocaría la aparición de estos diapiros.

Además de la relevancia en la historia geológica de la región que han tenido los materiales triásicos del subbético, también atesoran actualmente una serie de características en su composición que se han traducido en destacadas estructuras geomorfológicas. En toda la extensión del Trías de Antequera pueden observarse diversas formas del modelado kárstico generado por la disolución de los yesos que lo componen. Cabe destacar las numerosas depresiones y cuencas endorreicas, formadas por la disolución o colapso de los materiales situados en profundidad, que se encuentran encadenadas en el espacio formando extensos campos de dolinas. La presencia de sumideros kársticos, cavidades, cuevas, lagunas, manantiales de aguas de facies sulfatadas, gargantas fluviokársticas y demás elementos kársticos es muy numerosa. Al valor de todos estos elementos kársticos hay que sumar la singularidad de encontrarlos en materiales yesíferos, ya que en todo el territorio andaluz suelen prodigarse más los materiales calizos. En Andalucía, fundamentalmente en Málaga y Almería, se encuentran la mayoría de las cavidades kársticas españolas en yesos (el 80% de las cuevas de desarrollo superior a 500 m y de las simas de profundidad superior a 100 m) (Ayala et al., 1986). Por tanto, la importancia que alcanza el afloramiento del Trías de Antequera desde el punto de vista andaluz es considerable, ya que esta poco extendido. La morfología kárstica desarrollada sobre estas litologías posee un alto valor geológico por su singularidad y rareza, dentro de una zona denominada por el tipo de karstificación carbonatada.

Las principales manifestaciones kársticas en el afloramiento del Trías de Antequera de la Comarca Nororiental de Málaga, son las dolinas y las redes subterráneas. Sin embargo, también encontramos otros tipos de formas kársticas de importancia.

En resumen, las principales formas kársticas que podemos encontrar en nuestra zona son:

  • Microlapiaces: Hoz del Arroyo Marín y Garganta del Guadalhorce.
  • Dolinas: Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) y el Brosque.
  • Gargantas Fluviokársticas: Hoz del Arroyo Marín y Garganta del Guadalhorce.
  • Exurgencias: Garganta del Guadalhorce (Cueva del Agua).
  • Surgencias: Hoz del Arroyo Marín, Garganta del Guadalhorce y Los Hoyos (Lagunas de Archidona).
  • Cavidades, Grutas y Cuevas Subterráneas: Hoz del Arroyo Marín, Las Lagunillas (Hoyo Conique), Los Hoyos (Lagunas de Archidona) y El Brosque.
  • Simas: Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) y El Brosque.
  • Ponors (sumideros kársticos): Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) y el Brosque.

Most of Archidona’s municipality is part of an area known as Trías de Antequera, which belongs to the Paleo-stratigraphic Subbaetic territory, within the outer zone of the Baetic System. The age of the materials that emerge in this region corresponds mainly to the Triassic period; however, we can also find materials that were deposited thereafter.

The materials that form the Subbaetic territory come from deposits in sea pelagic environments. The Alpine Orogeny altered these materials during the Lower Miocene and is the cause why they can be seen now in the continental surface. They receive the scientific name of Trías germano-andaluz due to their resemblance with other materials of the same age deposited on the Hercynian massif of Germany.

The stratigraphic series of these materials haven’t been examined in detail due to their plasticity, which provokes that much of them are delocalised in relation to their original position. Within the Trías germano-andaluz can be found three facies derived from its stratigraphy:

  • Lower Triassic or facies Buntsandstein.
  • Middle Triassic or facies Muschelkalk.
  • Upper Triassic or facies Keuper.

From these three, the one with most presence in our region is the Upper Triassic. This facies is formed by different clays of variegated reddish, greyish and black tones. Evaporites in the shape of gypsum, rock salts and dolomites are common there.  These clay-sandstone sediments originated in a context of transition marine-terrestrial. In these environments is favoured the evaporation of the water masses. Thus, it precipitates huge amounts of salt, the most frequent material in this facies. The gypsum appears in various shapes and colours, and often interleaved with thin primary dolomites. We can also find irregular masses of igneous rocks, commonly subvolcanic rocks of basal and crystalline nature, known as ophites. They are dark green rocks, extremely hard when unaltered but if they make permanent contact with the atmosphere they turn light green and their consistence weakens. The outcrop of ohpites in the municipality of Archidona stands out for its vastness beside other similar ones throughout the Trías de Antequera. Such is the extension of this outcrop that is exploited through quarries in order to being used as aggregates for building, taking advantage of its high toughness. The scientific and educational value of these materials is high, since they are traces of the tectonic collision occurred between two lithospheric plates that generated the Baetic System during the Alpine Orogeny phase.

The tectonic plate that controls these materials is the reason we can see them so well represented in the north-eastern mountain range of Málaga, since, as they are the oldest materials in the Subbaetic territory, they are situated above the subsequently deposited materials. When the Alborán and Iberian plates collided, the Subbaetic Triassic materials acted as takeoff level because their characteristics were more plastic than the others above. Due to the impact occurred in the south, the post-Triassic materials situated on the top slipped literally northwards in the shape of thrust vaults. This northward movement, along with a following movement of the plate of Alborán to the west regarding the Iberic block of the plateau, favoured the outbreak of these materials, which currently appear very folded and deformed as a result of the shakes and pressures.

In the Trías de Antequera there exists a group of outstanding tectonic elements with remarkable features. One of them is the presence of diapirs. This formation is due to the nature and composition of the materials of this area. There can be found gypsum and anhydrites, which volume is increased after their hydration. This produces a deformation of the relief above. In the municipality of Archidona we can find two diapiric structures in particular, one in the Paraje de los Hoyos and other in Las Lagunillas. Precisely in both of these areas there is a significant karstic development, with numerous sinkholes and lagoons located in endorheic basins. This fact enhances even more the importance of the hydration of the gypsums and the anhydrites present in both areas, which would cause the rise of the diapirs.

Besides the relevance of the Subbaetic Triassic materials in the geologic history of the region, they possess now a range of characteristics in their composition that resulted into notable geomorphologic structures. In the whole extension of the Trías de Antequera can be observed many forms of the karstic modelling originated by the dilution of the gypsums that form it. It should be noted the numerous endorheic hollows and basins, formed by the dilution or collapse of the materials in the depth, that are chained and form vast fields of sinkholes. There are countless karstic sumps, hollows, caves, lagoons, water springs of sulphated facies, fluvial karstic gorges, and other karstic elements. To this we must add the singular feature of being found in gypsum materials, since in the whole Andalusian territory are more common the calcareous materials. In Andalusia, primarily in Málaga and Almería, are located the largest part of the Spanish karstic gypsum hollows (the 80% of the caves with a length of more than 500 m and the chasms deeper than 100 m) (Ayala et al., 1986). Therefore, the importance of the outcrop of the Trías de Antequera is quite considerable from an Andalusian point of view, since it is not very widespread yet. The karstic morphology developed upon these lithologies has a high geologic value because of its uniqueness and rarity, within an area designated by the type of carbonated karst.

The main karstic manifestations in the outcrop of the Trías de Antequera in the north-eastern region of Málaga are sinkholes and underground chains. However, we can also find other remarkable karstic form types.

In summary, the main karstic forms found in our region are:

  • Micro-limestone pavements: Hoz del Arroyo Marín and Garganta del Guadalhorce.
  • Sinkholes: Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) and el Brosque.
  • Fluvial karstic gorges: Hoz del Arroyo Marín and Garganta del Guadalhorce.
  • Exsurgences: Garganta del Guadalhorce (Cueva del Agua).
  • Upwellings: Hoz del Arroyo Marín,Garganta del Guadalhorce and Los Hoyos (Lagunas de Archidona).
  • Holes, caverns and underground caves: Hoz del Arroyo Marín, Las Lagunillas (Hoyo Conique), Los Hoyos (Lagunas de Archidona) and el Brosque.
  • Chasms: Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) and el Brosque.
  • Ponors (karstic sumps): Las Lagunillas, Los Hoyos (Lagunas de Archidona) and el Brosque.